Раздел «23» (страница 1)

< 22
24 >
Драконья кровь

Эдуард

Отличительным признаком салона первого класса были огромные, почти от пола и до самого потолка, прямоугольные иллюминаторы в массивных латунных рамах, однако пейзаж, проплывающий внизу под крылом рейсового дилижанса, вот уже добрых полчаса, словно в насмешку, был уныл и скучен: голая, как убранное поле после дождя, серая каменистая пустыня – ни домика, ни деревца, ни речки какой-нибудь.

– Покойный герцог специально приказал разместить музей в самом удаленном, невзрачном месте Флоры, – угадала мысли Эда Алекса. – Чтобы в него нельзя было попасть просто так, мимоходом, только лететь специально.

– Да? – обернулся к спутнице рыцарь. – И зачем же?

– А космос его разберет, – пожала плечами девушка. – Может, чтобы интерес подогреть.

– Не очень-то он у него подогрелся, – усмехнулся юноша, окинув взглядом почти пустой салон: кроме них двоих первым классом летел единственный пассажир – какой-то толстяк в камзоле Торговой Гильдии, сразу же после посадки сладко уснувший в своем кресле.

– Второй класс набит битком, – возразила Алекса. – А здесь цена билета на период турнира намеренно задрана до звезд. Это нас, как участников турнира, везут бесплатно, а со всех прочих дерут аж по десять золотых – безумные деньги за полтора часа полета.

– А что же другие участники? – спросил Эд.

– Практически каждый рыцарь Флоренци в музее хоть раз да бывал – у них сложилась традиция посещать его накануне посвящения или сразу же после. А для остальных устраивалась общая экскурсия за день до открытия, мы на нее не попали, так как прилетели на Флору позже.

– Не мы одни, – заметил юноша.

– Кто хотел успеть успел.

– А что там такого интересного, в музее этом? – задал вопрос рыцарь.

– Я, собственно, как раз собиралась тебе рассказать, пока летим, но ты как прильнул к иллюминатору – не хотелось мешать. В общем, так. Музей основал отец нынешнего герцога, сэр Гуго. Это был без преувеличения один из наиболее выдающихся людей своего времен и. Третий сын в семье, по праву рождения он получил более чем скромный «титул учтивости» барона Флосского, лорда без планеты. Династический кризис 511 года застал его в должности простого баннерета в войске его старшего брата, маркиза Фру. Во время гражданской войны Флоренци поддержали Антона Второго Старшего. Сэр Гуго быстро проявил себя как доблестный воин и умелый командир, и карьера его круто пошла в гору. Через три года он был уже верховным капитаном герцога, после заключения перемирия между Антоном и Ольгой Самозванкой, вызванного прорывом Чужих и объявлением Второго Великого Похода, возглавил объединенный авангард армии Королевства, а после гибели в бою с Чужими Антона Второго Старшего некоторое время даже командовал всей армией. Сдав командование принцу Луи, будущему королю Луи Первому, сэр Гуго вновь принял авангард, во главе которого и завершил Великий Поход. К этому времени его отец и оба старших брата пали в битвах, маркиз Фру наследников после себя не оставил, единственная дочь графа Стокка, среднего брата, также умерла, и в результате вернувшемуся домой сэру Гуго на чело нежданно-негаданно свалилась герцогская корона. Мало того, на Соборе, собравшемся для избрания нового короля, новоиспеченный герцог Флоренци также выставил свою кандидатуру (формально на это имел право любой лорд хоть на ступеньку знатнее барона), и надо сказать, благодаря своей популярности в рыцарской среде, даже несмотря на отрицательное заключение родословной комиссии и более чем настороженное отношение со стороны высшей титулованной знати, имел не самые плохие шансы стать Его Величеством Гуго Первым. Но незадолго до голосования герцог внезапно заявил об отказе от участия в выборах в пользу принца Луи, который в итоге и одержал триумфальную победу. Сэр Гуго же вернулся на Флору, где, едва успев основать Герцогский музей Великого Похода, менее чем через два года внезапно скончался от неизвестной болезни, оставив юную вдову леди Саманту с малолетним сыном на руках. Собственно говоря, именно ей, леди Саманте, мы и обязаны тем, что музей из амбициозного прожекта превратился в крупнейший научный и культурный центр Флоренци, да, пожалуй, и всего Королевства. Там ведь не только экспозиция для посетителей, но и второй по величине исследовательский центр по изучению Чужих (первый у Ордена в Великом Пограничном Герцогстве). Туда, в этот самый центр, тоже можно попасть на экскурсию, но сегодня у нас на это времени, к сожалению, не будет. Мы и сам музей-то пройдем по диагонали, часика за два-три, а так там можно сутками бродить! Стандартная экскурсия рассчитана на пять часов, а есть и восьмичасовая, и даже цикл из трех восьмичасовых – с двумя ночевками на местном постоялом дворе. Да-да, там и постоялый двор имеется! А также несколько трактиров – будет, кстати, где перекусить перед обратной дорогой.

– А почему это перед обратной? – тут же спросил Эд. Времени после легкого завтрака прошло уже не мало. – Может, наоборот, с этого и стоит начать?

– Они, по-моему, только утром и вечером открыты. Но можно уточнить.

– Вот и уточни, – бросил юноша.

– Хорошо, – невозмутимо кивнула Алекса. – Я не сообразила: можно же было заказать перекусить на борт у! Чтобы время не терять. Впрочем, поздно: мы уже снижаемся.

Эд обернулся к окну: земля за иллюминатором как будто бы действительно стала немного ближе.

– Точно поздно? – он снова повернулся лицом к девушке.

Страницы


< 22
24 >


В нашей электронной онлайн библиотеке вы можете бесплатно и без регистрации прочитать « Драконья кровь» автора Денис Кащеев на телефоне, андроиде, айфоне, айпаде. Сейчас вы находитесь в разделе „23“ на странице 1. Приятного чтения.